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20-05-2017

Las bebidas dietéticas se vincularon a un aumento del riesgo de accidente cerebrovascular y demencia

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Las bebidas dietéticas se vincularon a un aumento del riesgo de accidente cerebrovascular y demencia

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Han surgido nuevas interrogantes en torno a la inocuidad de los refrescos dietéticos tras un estudio que vincula la ingesta de bebidas artificialmente endulzadas tanto con accidente cerebrovascular como con demencia.

 

El estudio demostró que el consumo de una lata, o más, de refresco dietético cada día se relacionó con un incremento de tres tantos en el riesgo de accidente cerebrovascular y demencia durante un periodo de seguimiento a 10 años, en comparación con individuos que no ingerían bebidas artificialmente endulzadas.

 

"Actualmente se dispone de muchos estudios que indican los efectos perjudiciales de las bebidas azucaradas, pero considero que necesitamos tomar en cuenta la posibilidad de que las bebidas dietéticas tal vez no sean alternativas saludables¨.

 

"No es posible demostrar una relación de causa y efecto en este estudio, ya que tiene un diseño observacional, pero debido a la popularidad de las bebidas dietéticas, es urgente más investigación acerca de este tema".

 

Aún no se recomienda descartar las bebidas dietéticas con base en este estudio, "sin embargo, es necesario actuar con cautela, especialmente para los individuos que consumen múltiples bebidas dietéticas al día.

 

Creo que se debe reconsiderar la situación de estas bebidas"

 

Asimismo,  es posible que la observación se deba a causalidad inversa.

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"No está claro si los refrescos dietéticos están produciendo accidente cerebrovascular y demencia, o si las personas enfermas tienden a utilizar más estas bebidas, en comparación a personas más sanas".

 

"Si un individuo ya tiene factores de riesgo cardiovascular, es probable que se le aconsejara reducir la ingesta de azúcar y, por tanto, haya dejado de consumir bebidas azucaradas, utilizando más las bebidas dietéticas".

 

"Observamos que una mayor ingesta de refresco dietético se vinculó a diabetes al inicio, pero no sabemos qué ocurrió primero.

 

¿Aumentaron las bebidas dietéticas el riesgo de desarrollar diabetes, o los pacientes diabéticos optaron por las bebidas dietéticas  al verse obligados a limitar su ingesta de azúcar?".

 

El vínculo entre las bebidas dietéticas y la demencia resultó no significativo cuando se efectuó el ajuste con respecto a factores de riesgo vascular.

 

Esto quizá se deba a que la relación puede ser mediada por factores de riesgo vascular (los edulcorantes artificiales podrían estar aumentando los factores de riesgo vascular).

 

"O podría ser que las personas con factores de riesgo vascular beban más refrescos dietéticos, lo cual es muy posible, debido a que tal vez se les restringió el consumo de azúcar".

 

La vinculación con el accidente cerebrovascular isquémico persistió en todos los modelos después del ajuste con respecto a los demás factores de riesgo.

 

Las bebidas azucaradas no se relacionaron con el riesgo de accidente cerebrovascular o demencia, pero los autores consideran que esto no es indicador de que son inofensivas.

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"Se dispone de muchos estudios que señalan los efectos perjudiciales de las bebidas azucaradas, sin embargo, en nuestro estudio actual no tuvimos un número suficientemente elevado de personas que consumían bebidas azucaradas, para suponer que la información acerca de esto sea fiable.

 

Tuvimos un número mucho mayor de individuos que informaron ingesta de bebidas artificialmente endulzadas".

 

Otro estudio realizado por el mismo grupo, demuestra una relación entre el consumo de bebidas azucaradas, y artificialmente endulzadas, y una reducción en el volumen del cerebro en una cohorte de edad madura.

 

En el estudio transversal, las bebidas azucaradas, que consistían en refrescos y jugos de fruta, también se relacionaron con deterioro de la memoria episódica.

 

"La mayor ingesta total de bebidas azucaradas, jugo de fruta y refrescos, se relacionó con características de enfermedad de Alzheimer presintomática.

 

Están justificados estudios adicionales para confirmar nuestros hallazgos y evaluar si las bebidas azucaradas se asocian longitudinalmente al agravamiento de la enfermedad de Alzheimer asintomática y a la aparición de enfermedad de Alzheimer".

 

"Los dos estudios son difíciles de interpretar, las conclusiones son un poco diferentes entre sí, pero los datos epidemiológicos son confusos".

 

"Estos dos artículos realmente deberían emitir señales de advertencia, pero ninguno de los dos está sugiriendo que podemos adoptar la decisión de eliminar los refrescos o los jugos para reducir nuestro riesgo de accidente cerebrovascular o demencia.

 

Debemos analizar en su totalidad la dieta y el ejercicio, de lo cual esto es solo una parte muy pequeña".

 

"De los dos artículos, es más fácil comprender que la elevada ingesta de azúcar no hace bien al cerebro, pero existen pruebas crecientes en la literatura que indican que las bebidas dietéticas no necesariamente son la panacea que algunos suponían".

 

"No podemos afirmar, con base en estos datos, que el hecho de que alguien consuma bebidas dietéticas implique un riesgo mayor de manera estadísticamente significativa, de desarrollar demencia.

 

Esto es solo especulación. Lo mejor que se puede hacer es realizar más estudios para investigar a fondo la cuestión.

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Es improbable que las recomendaciones de salud sean sencillas, pero tal vez reemplazar una bebida azucarada con una artificialmente endulzada no sea la mejor opción.

 

Lo ideal sería omitir ambas y simplemente tomar agua".

Para el presente estudio, los investigadores se enfocaron en la ingesta de bebidas durante el periodo de 1991 a 2001, así como en la presentación de accidente cerebrovascular o demencia en los siguientes 10 años.

 

Se presentaron 97 casos nuevos de accidente cerebrovascular (82 isquémicos), y 81 casos nuevos de demencia (63 compatibles con enfermedad de Alzheimer).

 

Los resultados mostraron que después de los ajustes con respecto a edad, género, nivel de educación (para el análisis de la demencia), ingesta calórica, calidad de la dieta, actividades físicas y tabaquismo, la mayor ingesta reciente y acumulada de bebidas artificialmente endulzados se relacionó con un aumento en el riesgo de accidente cerebrovascular isquémico, demencia por todas las causas, y demencia por enfermedad de Alzheimer.

 

"Encontramos que las personas que consumían por lo menos 1 lata de refresco dietético al día tuvieron un incremento de tres tantos en el riesgo de accidente cerebrovascular y demencia, mayor que las que no consumían tales bebidas".

 

Asimismo, señaló que las ingestas más bajas (entre 1 y 6 bebidas a la semana) continuaron relacionándose con accidente cerebrovascular, pero no con demencia.

 

Las bebidas azucaradas no se relacionaron con accidente cerebrovascular o demencia.

 

Además de las cifras más pequeñas de participantes que consumían bebidas azucaradas, también existe la posibilidad de que un mayor número de personas que tomaban bebidas azucaradas hubiera fallecido por cardiopatía durante el periodo de estudio y, por tanto, no se habrían incluido en los criterios de valoración de accidente cerebrovascular y demencia.

 

Se desconoce la manera en que el refresco dietético podría causar daño, pero hay datos que indican que los edulcorantes artificiales pueden predisponer al aumento de peso.

 

"Estudios en animales han mostrado que las ratas que reciben edulcorantes artificiales aumentan de peso más que las que reciben una dieta idéntica sin estos.

Los edulcorantes también se han vinculado a un cambio en la composición de las bacterias del intestino, así como al desarrollo de intolerancia a la glucosa.

 

Se dispone de ciertos datos sobre esto también en seres humanos, pero es mucho más difícil demostrar una relación de causa y efecto en ellos".

 

"Existe la posibilidad de que la asociación de la dulzura y las calorías se desacople en el cerebro cuando consumimos edulcorantes artificiales.

 

El cerebro se condiciona a esperar calorías cuando percibe un sabor dulce, pero si esto no ocurre, es posible que las personas tiendan a sobrecompensarlo con otros alimentos dulces".

 

Marcadores de enfermedad de Alzheimer presintomática

Observaron que el mayor consumo de bebidas azucaradas totales se relaciona con un menor volumen total del cerebro, y puntuaciones de memoria más bajas.

 

En relación con ninguna ingesta, la diferencia en el volumen cerebral total asociada al consumo de 1, 2 o más bebidas azucaradas por día, fue equivalente a 1,6 y 2,0 años de envejecimiento del cerebro, respectivamente, y la diferencia en las puntuaciones de memoria fue equivalente a 5,8 y 11,0 años de envejecimiento cerebral.

 

La mayor ingesta de refrescos dietéticos se relacionó con un volumen cerebral total más pequeño, y peor desempeño en una de las pruebas neuropsicológicas.

 

La literatura actual no es concluyente en torno a la naturaleza causal de las relaciones entre el consumo de bebidas artificialmente endulzadas y el riesgo de accidente cerebrovascular, demencia, diabetes mellitus y síndrome metabólico.

 

La serie creciente de estudios epidemiológicos que demuestra fuertes relaciones entre el consumo frecuente de bebidas artificialmente endulzadas y los desenlaces vasculares, no obstante, parece indicar que quizá no sea aceptable sustituir o promover estas bebidas como alternativas más saludables a las bebidas azucaradas.

 

"Tanto las bebidas azucaradas como las artificialmente endulzadas pueden ser problemáticas para el cerebro", concluyen los investigadores.

 

 

M.Pase, PhD, Escuela de Medicina de la Universidad de Boston, Estados Unidos. Stroke,